Fast est furieux

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Les « Mémoires d’un rouge » d’Howard Fast constituent un document intéressant à plusieurs tires. C’est un récit de sa jeunesse déshéritée ; c’est un témoignage sur la répression anti-communiste aux Etats-Unis de l’après-guerre ; et c’est un exposé, par petites touches, des positions idéologiques de l’auteur… Par Sébastien Banse Lire la suite

Gay Talese. Le père du ‘Nouveau Journalisme’

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Les Éditions du sous-sol publient aujourd’hui une nouvelle édition augmentée de « Sinatra a un rhume », passionnant recueil d’articles du journaliste américain Gay Talese. Pour l’occasion, Les Lettres françaises republient l’article (non augmenté…) que Sébastien Banse avait consacré à ce volume lors de sa sortie, en 2014. Lire la suite

Cohen et Lorca : petite valse en trois langues

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Il y a une chanson de Leonard Cohen dont l’écho s’élève dans ma mémoire au-dessus de toutes les autres, par sa beauté et par le caractère original de sa composition. Il s’agit d’un morceau, sur l’album « I’m your man », inspiré de la « Petite valse viennoise » de Federico Garcia Lorca… Par Sébastien Banse Lire la suite

Nelson Algren : Sweet home Chicago

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Nelson Algren, né en 1909 dans une famille de la classe ouvrière, a grandi dans les quartiers populaires de Chicago, et ni ses penchants intellectuels ni le succès de sa carrière littéraire ne l’ont détourné des marginaux, des perdants, des réprouvés dont il a peuplé ses livres. « Chicago », ode à la « ville aux grandes épaules », compte parmi ses meilleurs ouvrages… Par Sébastien Banse Lire la suite

Léon Werth ou le mot juste

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Le journal de guerre de Léon Werth, que l’écrivain publia en 1948 sous le titre « Déposition », est riche d’appréciations sur les intellectuels collaborationnistes. Werth, qui avait aussi été journaliste, est particulièrement révolté par la compromission d’un grand nombre d’intellectuels français de l’époque… Par Sébastien Banse Lire la suite

En fumant en gommant

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On raconte que, pendant la Seconde Guerre mondiale, confronté à la pénurie de papier, Mikhail Bakhtine utilisa un de ses manuscrits pour rouler des cigarettes. Pour ma part, n’ayant rien écrit, je dois me contenter de fumer les livres des autres, c’est-à-dire que je dégarnis un peu les rayons de ma bibliothèque pour acheter des clopes… Par Sébastien Banse Lire la suite

Fargue, la poésie au tamis du temps

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Entre son « Tancrède » (1895) et ses « Poèmes » (1912), pourquoi ce long silence de Léon-Paul Fargue ? Une hypothèse : ce poète éminemment nostalgique avait besoin que du temps s’écoule pour y déposer dans sa mémoire, comme des sédiments, la matière de ses réminiscences poétiques… Par Sébastien Banse Lire la suite

Martin Luther King, la parole dite en son temps

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Il y a cinquante ans, Martin Luther King Jr., tombait sous les balles d’un tireur embusqué. Pour commémorer cette vie, nous republions un article écrit à l’occasion de la publication en français d’une sélection de ses oeuvres, qui montrent à la fois sa remarquable cohérence intellectuelle et l’évolution lucide de ses idées au fil du temps… Par Sébastien Banse Lire la suite

Félix Fénéon, critique d’art

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Les éditions Espaces & signes publient aujourd’hui une sélection d’articles de Félix Fénéon consacrés aux peintres impressionnistes, ses contemporains et pour certains ses amis : Seurat, Signac, Pissarro, Degas, Renoir, Monet, Gauguin, Manet, Cézanne… Par Sébastien Banse Lire la suite

James Baldwin : la bataille de l’amour

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Plusieurs rééditions de livres de James Baldwin ont récemment ramené l’écrivain américain au premier plan en France, son pays d’adoption. Par sa recherche d’une identité et son exploration sans fard des questions de race et de genre, Baldwin, trente ans après sa mort, est toujours un écrivain pour notre temps. Lire la suite