Le Tour des géants


Nicolas Debon s’est attaché à retracer le Tour de France de 1910, étape par étape, en quize chapitres. De son trait simple, primitiviste, qui convient à l’archaïsme de l’épreuve, il peint les souffrances de ceux qu’Albert Londres avait baptisé les « forçats de route » et fait revivre les personnages qui ont marqué cette édition : Octave Lapize et François Faber, liés par leur terrible duel, Garrigou, le premier homme à passer le col du Tourmalet à vélo, Henri Desgrange, fondateur du journal l’Auto et créateur du Tour, ancien coureur peu charitable envers ceux qu’il dirige désormais. Les amendes et les disqualifications viennent s’ajouter aux crevaisons à répétition, aux chutes, à la pluie, aux sabotages…

Parvenu au terme de l’étape qui a vu les concurrents gravir le Tourmalet, Lapize lance aux organisateurs :  « Vous êtes des assassins ! » . Debon entretient jusqu’au bout le suspense de ce Tour dont la victoire se joue à quelques kilomètres seulement du vélodrome du Parc des Princes. Antoine Blondin, qui couvrit l’épreuve pour l’Equipe pendant près de trente ans, notait dans une des ses chroniques : « Le sport possède le privilège de composer des monuments somptueux et fugitifs qui s’absorbent d’eux-mêmes sans laisser de traces ailleurs que dans les yeux et les esprits de ceux qui les ont accueillis. » De ce monument, un siècle après sa disparition, Nicolas Debon nous offre une belle esquisse.

 

Sébastien Banse

 

Nicolas Debon, Le Tour de Géants
Dargaud, 78 pages.

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